“你的身体告诉你是时候了。我感到自己的速度慢了,无法在像以前那样踢球了。”36岁的杰拉德在感恩节这天宣布了自己退役的消息,一如往昔,他总是那么平静。

710次代表利物浦出战,8次与球队问鼎各项冠军,在这超过四分之一世纪的光阴里,他用自己的不懈努力和忠诚,成为利物浦的城市象征。

一位利物浦球迷的话说出了大多数人的心声,“我因为杰队爱上红军,但我真的没有准备好,虽然知道这一天迟早会来。”

1998-1999赛季,他身披利物浦的红色球衣开启了自己的职业球员生涯,此后17年,他从未离开。

事实上,杰拉德的“红军”情缘开始得比这还要早得多。早在8岁时,他就已经加入了红军的青训营。如此算来,他在利物浦队中的时间便足足有26年之久。

到2014-2015赛季为止,杰拉德在利物浦的17个赛季中总共为球队出场了710次,打进186粒进球。

在整个球队历史上,他的出场次数仅位列上世纪六七十年代的球星伊恩·卡拉汉之后,排名队史第二位。

2001年联盟杯,他第一次出现在洲际大赛的决赛中,就用一粒进球帮助球队夺冠;2003年,稍显稚嫩的他第一次戴上利物浦的队长袖标;2006年足总杯决赛,他几乎靠一己之力助球队逆转夺冠……

六分钟,人生命运乾坤倒转。队长杰拉德用头球拉响了反击的号角,他进球后在中圈不停地挥着双手,用他的精神,鼓励着队友振作。

那时,利物浦的球迷又开始唱起“You Will Never Walk Alone”(你永远不会独行),随后他和红军让伊斯坦布尔从此成为了“奇迹”的代名词。

无疑,整整17年下来,杰拉德所留下的镜头并非都是那么美好。比如那次令无数人心碎的滑倒。

当时有人评论说,如果说足球也有悲剧,那么杰拉德就是这个时代无可辩驳的悲剧,就像他的外号——“回传杰”。

“割开我的血管,里面流淌的是利物浦的红色血液。”杰拉德曾在自传中如此写道。

他拒绝过皇马,顶住了来自切尔西的诱惑,无论在利物浦球迷,还是杰拉德自己的心里,终老安菲尔德都是最好的结局。

然而,在球员生涯末期,他已经不再是俱乐部主帅和高层眼中可堪球队核心的那一个。

在身处利物浦的最后一个赛季,利物浦让这位老队长逐渐“边缘”。续约谈判中,俱乐部不仅提出要对其减薪50%,还要减少他的出场时间。

只可惜,杰拉德并不希望自己只是一个“精神领袖”。他还想再踢几年,而不是成为一个在板凳上的“吉祥物”。

“自从16、17岁起,我的工作状态就是这样,从周一就为周末的比赛做准备,确保自己比赛中拥有最佳状态。如果现在就开始无缘上场,随着时间的推移,状况只会越来越糟。”

于是,不服老的他最终选择了远走美国大联盟。但时间的威力,无疑比杰拉德所想象中的更强大。

在洛杉矶银河的两年,杰拉德的发挥并不尽如人意,两个赛季总共出场38次,只打进5粒进球。

而对于为何选择此时退役,杰拉德也在接受英国媒体采访时曾表示自己身上的疼痛变得越来越频繁,“过去三四个月在洛杉矶银河队,我遭遇到了太多的伤病。”

在杰拉德的退役声明中,他表示自己其实可以做很多事,“我现在正在考虑未来多种的可能性,如果我做出了决定我会很快告诉大家的。”

据BBC称,在正式宣布退役的一周前,杰拉德正与英甲球队米尔顿凯恩斯谈判,后者希望邀请杰拉德前去执教。不过几天后,《镜报》透露杰拉德已经拒绝了这份邀请。

此外,英格兰国家队对杰拉德也有兴趣,虽然现在杰拉德还没有考取欧足联A级教练证书,但英足总愿意破例将他吸收到英格兰的教练团队中。

据《镜报》称,杰拉德退役之后将担任红军青训学院的教练,或是成为主帅克洛普的助手。

此前,克洛普也在接受采访时公开表示过欢迎杰拉德回归,“杰拉德在利物浦永远是受到尊重和欢迎的,你根本无法想象他有多受欢迎。”

我有一段不可思议的职业生涯,我非常感谢我在利物浦、英格兰国家队以及洛杉矶银河队的每一个瞬间。

在我小的时候我就完成了穿上利物浦红色战袍的梦想。当我1998年11月在对阵布莱克本第一次登场时,我无法想象接下来的18年会发生什么。

我的职业生涯有许多高光时刻,对此我感到非常幸运。我也对自己在利物浦超过700场的征战感到骄傲,我帮助俱乐部获得过许多荣誉,尤其是最著名的伊斯坦布尔之夜。

我也非常荣幸能够以队长的身份代表英格兰队出战,并帮助球队取得114场比赛的胜利。每一次穿上英格兰队服时我都感到非常骄傲。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注